Periódico mensual de distribución gratuita Zona Oeste, Gran Buenos Aires, Argentina
Año XVI - Nº 189
DICIEMBRE
2017
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TURISMO

Destinos de Argentina poco conocidos


Campo de Piedra Pómez, Catamarca En este paisaje puneño de más de 75.000 hectáreas de extensión, y a 3000 metros sobre el nivel del mar, se yerguen cientos de esculturas y piedras agrietadas de origen volcánico en tonos blancos, amarillos, rosas y ocres que dan nombre al Campo de Piedra Pómez.


Un paisaje lunar Ubicada a 63 km de Antofagasta de la Sierra, al noreste de la provincia, esta zona –que desde 2012 es un Área Natural Protegida– se formó hace unos 100.000 años gracias a las emisiones de los volcanes y la erosión de los fuertes vientos del altiplano catamarqueño.


Uno de los volcanes cercanos, el Blanco, fue el responsable del color de este campo de dunas y posee un cráter que puede visitarse partiendo desde la localidad de El Peñón.


Si bien no es necesario ir con guía, se recomienda estar acompañado por un entendido de la zona, ya que es muy extensa y los caminos no son muy transitados. Para llegar al Campo de Piedra Pómez, se pueden contratar excursiones en Belén, El Peñón y Antofagasta de la Sierra.


Se accede en 4x4 y la aventura misma comienza en el viaje hasta allí, ya que se avistarán altísimos picos, lagunas turquesas y rojizas, y una fauna salvaje de zorros colorados, vicuñas, pumas y flamencos, entre tantos otros. Bosque Petrificado Sarmiento, Chubut Se trata del bosque petrificado más grande del mundo.


En medio de la árida estepa chubutense se puede conocer una postal de la Patagonia de hace millones de años, cuando lo que hoy son desierto y rocas era una selva tropical con lagos y pantanos. 28 km al sur de Sarmiento, esta área natural protegida se extiende por unas 1880 hectáreas y, entre miradores y senderos naturales, pueden verse restos de árboles y vegetales en colores vivos pero devenidos en roca.


En tonos rojizos, marrones y amarillos, estos cientos de ramas, troncos y restos fósiles pueden tener aún tanto los anillos de crecimiento en sus cortezas, como ya estar ahuecados por la erosión. Lejos de la inmediata ilusión de encontrar árboles erguidos congelados en el tiempo, el bosque petrificado –como todos los de su tipo– no es literalmente un bosque ya, sino un conjunto de restos de árboles convertidos en piedra y esparcidos por un vasto territorio.


Hace cerca de 62 millones de años, esta región supo ser un bosque tropical con árboles de más de 100 metros de altura. Se estima que, en las eras Mesozoica y Cenozoica, la intensa actividad volcánica de la zona los petrificó gracias al aporte de sílice. Sarmiento queda en el centro de la estepa chubutense, 150 km al oeste de Comodoro Rivadavia y se puede llegar desde allí a través de la Ruta Nacional 26.


De vuelta en la ciudad pero todavía no en el tiempo, el Parque Paleontológico muestra réplicas en tamaño original de los principales dinosaurios de la región. La Payunia, Mendoza Hay un rincón en particular que no suele estar en las rutas clásicas y se lleva todos los elogios de los viajeros que se aventuran a conocerlo. Al sur de la precordillera mendocina y a unos 160 km de Malargüe, la Reserva Provincial Payunia ostenta el mayor campo volcánico del planeta, con un promedio de 10,6 volcanes cada 100 km2.


Con una superficie de 450.000 hectáreas, en La Payunia, el viajero se introduce en un ecosistema compuesto por 890 conos volcánicos, formaciones, lava fragmentada, arenas negras, campos de “bombas” (material en estado líquido o cremoso, eyectado por el volcán y luego endurecido), matorrales y pastizales.


El acceso es a través de la Ruta Nacional 40, luego por Ruta Provincial 186 y, más tarde, unos 160 km desde Malargüe.

Bosque Petrificado Sarmiento, Chubut

La Payunia, Mendoza

 



Gabriel Keilis - guía de turismo
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